Richie Hawtin

Richie  Hawtin  is  a  genuine  original.  His  critical  acclaim  spans  the  creative  realm  of  the  fine  art  community  to  the  technological  vanguard.  Meanwhile,  as  a  performing  artist,  he  is  constantly  pushing  conceptual  frontiers,  moving  things  forward,  welcoming  as  many  as  he  can  to  ideas  and  experiences  that  would  have  seemed  pure  science  fiction  when  he  began  his  career. 

Hawtin  is  British-born  and  Canadian-raised.  He  is  the  business  mind  behind  Plus8  and  MINUS  Records,  nurturing  a  plethora  of  talent  from  Speedy  J  in  the  early  90s  to  Gaiser  in  the  2010s.  And,  of  course,  he  is  Plastikman,  perhaps  that  most  of  all,  electronic  musician  par  excellence,  maintaining  an  underground  agenda  of  avant-garde  electronica  over  six  albums  (and  two  compilations).  He  returned  spectacularly  to  the  live  circuit  in  2010  with  his  Plastikman  1.5  incarnation  which  held  its  own  among  the  new  EDM  generation  of  Skrillex,  Deadmau5,  etc,  stars  to  whom  Hawtin  is  both  old  guard  ambassador  and  hero. 

It  is  not  just  the  rising  young  talents  who  look  up  to  Hawtin.  Daniel  Miller,  founder  of  the  seminal  Mute  label,  referred  to  him  as  “a  leader”  and  “a  pioneer”,  the  New  York  Times  called  him  “one  of  the  electronic  dance  world's  intellectual  forces,”.  However,  it's  plaudits  from  other  areas  that  showcase  the  breadth  of  Hawtin's  appeal.  Raf  Simons,  former  Creative  Director  at  Dior,  says  he  listens  “to  Richie  Hawtin's  music  like  others  listen  to  classical  music”,  calling  him  “the  Kraftwerk  of  today”.  In  2013  Simons  asked  Hawtin  to  put  on  a  special  performance  at  the  Guggenheim,  New  York's  iconic  art  museum,  as  the  centre-piece  for  their  annual  fund-raiser.  A  special  Plastikman  show  in  November  that  year,  constructed  around  an  LED  obelisk  and  with  music  specifically  composed  for  the  occasion,  awed  everyonepresent  and  pushed  Hawtin  through  a  six  year  creative  block  to  complete  his  latest  Plastikman  album  "EX",  the  first  full  studio  album  in  over  a  decade.  “Going  to  the  Guggenheim  to  make  a  site-specific  work  was  one  of  the  most  incredible  experiences,”  he  explains,  “It  put  me  put  me  back  in  the  studio,  inspired  me  to  make  new  material  and  in  five  days  I'd  finished  the  new  album.  Music  came  out  of  me  because  of  the  opportunity  to  play  in  this  beautiful  architectural  space  renowned  for  art  not  music.  It  allowed  me  to  step  very  far  from  dancefloor,  gave  me  a  huge  amount  of  freedom  back.  Art  and  music,  architecture  and  music,  painting,  sculpture  -these  mediums  live  together.” 

This  has  not  been  Hawtin's  only  crossover  to  other  art  forms.  In  June  2011  he  worked  with  the  Turner  Prize-winning  British-Indian  artist  Sir  Anish  Kapoor  to  transform  the Grand  Palais  in  Paris  into  a  gigantic  red-themed  installation  and  cultural  happening.  The  result  was  a  strikingly  memorable  5000  capacity  art-rave,  and  for  the  2006  WinterOlympics  Opening  Ceremony  he  worked  with  Italian  choreographer  Enzo  Cosimi  to  soundtrack  and  co-create  a  stand-alone  dance  piece. 

More  recently  he  was  commissioned  as  part  of  Bertrand  Bonello'  exhibition  at  the  Centre  Pompidou  in  Paris  to  re-score  Dimitri  Kirsanoff's  silent  film  "Brumesd'automne”  (1928).  Then  there's  his  ongoing  work  with  his  younger  brother,  the  established  graphic  artist  Matthew  Hawtin  who  has  been  involved  in  visually  representing  much  of  Richie  Hawtin's  work  throughout  his  career.  Most  recently  the  pair's  Contained  concept  pieces  created  a  sensation  at  Art  Basel/Art  Miami  2013,  with  the  duo  combining  visual  art  and  pop-up  musical  performances  based  around  shipping  containers  in  the  city's  famed  Wynwood  Design  District. 

“Art  and  music  were  always  synonymous  when  we  were  growing  up,”  Hawtin  recalls,  “We  lived  together  for  about  8  years  and  I  would  walk  through  his  art  studio,  see  what  was  on  the  walls,  go  to  my  music  studio  to  make  noise.  The  soundproofing  wasn’t  good  so  as  he  was  painting  he’d  hear  what  I  was  doing.  There  was  always  an  unspoken  discussion  about  what  I  was  working  on  and  what  he  was  working  on.  Over  the  years  we  did  a  lot  of  travelling  together.  We  started  to  have  this  night  and  day  creativity.  In  the  daytime  we'd  go  to  art  galleries  see  Ellsworth  Kelly,  Mark  Rothko,  and  at  night  we'd  be  hearing  Jeff  Mills.  Somehow  it  all  made  sense  to  us.  We  want  to  represent  this  synchronicity.” 

The  Hawtin  family  moved  from  the  Oxfordshire  village  of  Middleton  Cheney,  UK,  to  Ontario,  Canada,  in  1979  when  Richie  was  nine  years  old.  His  father,  a  robotics  engineer,  encouraged  his  son's  interest  in  music  and  technology.  To  this  day  Hawtin  remains  at  the  forefront  in  this  area.  A  beta-tester  for  sequencing  software  Ableton  Live  as  far  back  as  2000,  he  has  also  worked  closely  with  Native  Instruments,  notably  on  their  Traktor  Scratch  programme.  On  2008's  Contakt  Tour  with  fellow  MINUS  artists  such  as  Magda  and  Troy  Pierce,  Hawtin  jammed  on  Wireless  Audio  Workstations  using  brand  new  technology  such  as  the  Lemur  Controller.  His  own  Berlin-based  development  company  Liine  have  created  an  array  of  innovations,  from  the  Synk  app,  which  allowed  users  to  interact  with  Plastikman's  live  tour  in  2010-11,  to  the  Smudge  app,  which  synchronized with  audio-visual  installations  at  his  ENTER.  Residency  in  Ibiza  in  2012. 

It  was  always  thus.  The  teenage  Hawtin  was  into  Detroit  techno  in  the  mid-80s,  then  a  nascent  underground  machine  music  rather  than  a  popular  style.  He  became  a  DJ,  setting  up  Plus8  with  his  friend  John  Acquaviva,  with  whom  he  would  later  co-found  the  online  dance  music  hub  Beatport  in  2004.  He  set  the  techno  world  alight  with  Plastikman's  birth  on  the  ’Spastik'  single  and  'Sheet  One'  album  in  1993,  the  latter  arriving  in  a  cover  that  lookedlike  blotter  acid.  Where  Plastikman  began  as  stark  techno,  it  would  later  bloom  into  more  thoughtful  fare  such  as  1998's  strange,  wonderful  "Consumed"  album. 

Hawtin  ruled  '90s  techno  from  his  base  in  Windsor,  Ontario,  via  Detroit,  his  public  image  that  of  the  ultimate  techno  boffin,  shaven-headed,  serious,  with  glasses.  Things  changed  after  the  millennium.  He  moved  to  New  York  for  ten  months  then  headed  for  Berlin  where  he  grew  his  hair,  lost  the  glasses  and  threw  himself  wholeheartedly  into  the  lifestyle.  There  was  concurrently  a  huge  interest  in  minimal,  a  stark  stripped  techno  style  pioneered  by  Hawtin  and  revelled  in  by  all  at  MINUS.  It  was  a  phase  that  energized  clubland,  chucking  out  cheesiness  and  taking  dance  music  back  to  its  percussive  roots.  Hawtin's  close  association  with  Sven  Vath  at  this  time  tempered  the  dark  twitchiness  of  his  Plastikman  persona,  bringing  out  his  inner  joie  de  vivre.  His  residences  at  Vath’s  Cocoon  nights  in  Ibiza  finally  allowed  him  to  fall  in  love  with  the  island  after  a  rocky  start  there  back  in  the  '90s.  It  was  the  beginning  of  a  new  era. 

In  2012,  Hawtin  created  his  incredible  ENTER.  experience  at  Space,  Ibiza,  a  distillation  of  his  vision,  a  five-room  adventure  impeccably  designed,  boasting  all-night  ecstatic  dancing  and,  as  importantly,  a  Sake  Bar,  which  provides  five  unique  and  delectable  ENTER.sakes.  Then  there's  Hawtin's  personal  favourite  space,  the  glowing,  psychedelic,  womb-like  Mind  Room,  marinating  in  avant-abstract  electronica.  For  12-14  weeks  between  2012  and  2015,  7000  revellers  gathered,  drawn  by  the  power  of  “the  dot”.  ENTER.'s  black  spot  logo,  part  total  eclipse  silhouette,  part  minimalist  art  statement,  and  all  marketing  genius,  bespatters  the  white  island  all  summer,  from  temporary  tattoos  to  beach  ballsto  the  cannon  confetti  that  rains  down  on  ENTER's  dance  floor.  ENTER.  has  evolved  into  huge  global  shows  in  Amsterdam,  Japan,  London,  Madrid  and  Mexico. 

Then  again,  with  Hawtin  a  new  era  is  usually  just  around  the  corner.  In  January,  2016,  he called  an  end  to  ENTER.  in  Ibiza,  driven  by  his  desire  to  focus  his  attention  on  an  array  of  new  projects.  He  has  always  changed  yet  always  stayed  the  same,  remaining  true  to  his  core  ideals  but  driving  forward  at  speed  to  see  what  he  can  achieve.  Nowadays  his  position  as  a  statesman  for  dance  music  is  acknowledged.  At  the  CNTRL  series  of  lectures  in  2012,  he  toured  America's  universities,  putting  the  country's  current  electronic  dance  boom  in  context.  If  that  was  about  giving  the  musical  present  historical  perspective,  CNTRL  returned  in  2015  with  an  8  date  US  Tour  with  lectures  at  colleges  in  the  day  and  club  shows  in  the  evening,  the  talks  stroked  provoking  ideas  and  practices  for  burgeoning  musicians,  producers  and  DJs.  In  2015,  his  commitment  to  education,  was  solidified,  when  he  received  an  Honorary  Doctorate  Of  The  University  Of  Huddersfield  for  Outstanding  Contribution  to  the  world  of  Music-Technology.  The  year  before,  AIM  aka  the  Association  for  Independent  Music,  gave  him  the  Outstanding  Contribution  accolade  for  his  dedicated  to  the  sector. 

To  mark  Plus  8  Records  reaching  25  years  of  age,  Hawtin  wrote  and  released  an  entire  album  of  new  material  under  the  various  recording  aliases  he’s  used  in  that  time.  Titled  "From  My  Mind  To  Yours",  it  was  the  first  dancefloor  material  from  him  for  some  time.  Alongside  the  new  recordings  and  taking  the  ENTER.Concept  worldwide,  Hawtin  started  2016  by  announcing  a  partnership  with  product  designer  Andy  Rigby-Jones,  Allen  &  Heath  and  parent  company  Audiotonix  to  create  Play  Differently.  The  group  will  release  products  which  will  expand  the  creativity  of  today’s  generation  of  electronic  music  artists.  Richie  Hawtin  will,  as  ever,  be  revelling  in  the  possibilities  of  whatever  comes  next ....




By signing in you agree to our privacy terms. Read our privacy policy here. Tailored Communication stores your information safely for the only purpose of giving you access to our music promos. We never give out any contact information to third parties and will delete all your information upon request. The Tailored website uses Cookies to enable logins, downloads and feedback on the website.